/* social media icon in der menueleiste anzeigen */

this episode:
darrel sheinman
founder of gearbox records ltd,
london & tokyo


in his column „mitgehört“, martin raabenstein interviews various people about what drives them musically. from formative moments to current highlights:

dear darrel, would you please like to introduce yourself briefly?

 i am a father, audiophile, drummer since 8 years old, martial arts instructor, rugby coach and i seek fulfilment in achievement and exploration of all things. i have been called a renaissance man, or l’uomo universale by others, which i had to look up when i first heard it. however, i would not use such conceit when describing myself. rather, i think it simpler. i like new adventures and am restless. my working background includes having been a financial trader, a founder of a business tracking ships by satellite, and a private security consultant. now i have a record label which i started as a hobby in 2009. i excitedly went full time after building a mastering and vinyl cutting studio of our own in kings cross, london. i think the secret to keeping energised and enjoying this eclectic mix of activities is to focus on the journey and have no distinction between work and non-working life.

nice of you to let us peek into your musical everyday life. 

we have just come out of damon albarn’s studio13 having recorded 2 new exciting bands/artists. liza lo, a dutch alternative folk singer songwriter and knats, a young, incredibly talented high energy jazz funk band. liza has echoes of lucy rose, who is also in bombay bicycle club. she has a great range in her voice. knats are like the arctic monkeys of jazz. they are all in their late teens/early twenties and are still at trinity studying music. their musicianship is as if they are 60 year olds who have been on the circuit for ever.

what music are you currently enjoying?

i am enjoying discovering more of alice coltrane, most recently turiya & ramakrishna. and little simz’s 2022 album no thank you. having been a long time collector of original blue note records, i found i was collecting rather than listening. so i have been rediscovering those which i really love. i particularly like lee morgan and joe henderson.in particular page one, a later discovery for me. the horn playing will blow your mind. little simz also plays with the london collective known as sault, who i am also enjoying right now. all of these players fall under the banner of the producer inflo who is something of a rising star and puts his magic touch on anything he works with. i would love to get him to produce a gearbox release … who knows?

i have my own radio show on soho radio once a month too called the gearbox kissaten. true to my japanophile ideals, a kissaten is a coffee shop in japan where you simply drink, listen to music and do not talk. the selector is the barman and they are usually located in very small rooms with a stereo system (often vintage) too powerful for the room. but they sound amazing. i play out live but you can find my show on mixcloud afterwards and last week my focus was more toward funk. in creating the show, i rediscovered a record by charles earland called soul story. there is a track on there called betty’s dilemma which i am now vigorously listening to again. this is the problem with music; it can go in and out of your consciousness from time to time for no real reason, which is a shame.

do you generally spend much time with music?

whenever there is a gap it is generally filled with music…studying amplifiers, discovering new artists at gigs or on record, listening to old favourites or having it played to me by someone else . i also try to keep the rust off my drumming, but i do not play with a band anymore. my punk rock days are over. i was in a punk band when i was in my teens. we made it to bbc radio wales as a new upcoming new post-punk band, but then we split up…hubris vs nemesis i suppose. punk was the thing in the early 1980s when i was growing up . we were all private school lads but still found it cool to break the rules wearing winkle pickers and spitting pathetically on the ground as if we were anti-establishment. but in a perverse way we were. i had a spray in silver mohecan and played drums in one of the school punk bands. we got into trouble for inciting violence (amongst well behaved private school kids, which meant nothing worse than throwing sweet wrappers on the floor), as i kicked my drums off the stage at the end and the bass player had earlier jumped into the audience mimicking the stranglers. many artists in apparently rebellious bands went to private school. with such an establishment upbringing, we knew better than most at how to be anti-establishment. even some producers from hip hop outfits to this day are not quite the inner city gangsters they claim to be. it is quite funny.  my favourite band of that era was killing joke. i often play them on my radio show alongside jazz classics!

right now, my focus is on amplification. we use audio note in our studio, and in fact distribute for them too. but, no matter how good it is (and it is), it is tricky to sell amplification costing more than £50k! i am studying the vintage amplifiers of klangfilm and western electric who famously made amps for pumping sound into cinemas between 1930s to 1950s, when the capacity was 2-3000 people. lower power amps with very efficient horn speakers was how it was done. that philosophy is still my favourite, but it is hard to achieve. makes for a better journey!

what is your oldest tonal memory?

the saxophone on dave brubeck “take five”. my father used to play this when i was a toddler and it sticks in my mind as a memory of the short-lived “normal” family life i had in the early days. bouncy and cool. my parents were both into music, though they divorced when i was about 11 years old. i guess english and nigerian was always going to be a tough mix back then. true pioneers they were. add to that jewish and catholic and it gets really interesting. they met in the 1960s frequenting the haunts around soho. my dad liked hanging with the west africans in the jazz clubs.he also played in a skiffle band and was a beatnik before converting to optometry! when he wanted to marry a black woman, it was frowned upon in those days, so this probably did not set an optimistic pathway. for me, i find being mixed race fun. i can chameleon to whatever suits at the time. like woody allen’s zelig hahah. and the few racist issues, i deal with fine. they are idiots.

your all-time favorite? track or album?

david bowie “heroes” for a track and sakamoto “async” for album. i have long been a bowie fan, and this track epitomises the time of east and west germany and the cold war. full of atmosphere and great song writing. i visited hanna studios…what a fascinating place seeing the old check posts from the windows. a hotbed for creativity. sakamoto has long been one of my favourites. even the ever popular merry christmas mr. lawrence. it just about avoids being cheesy and still captures evocation and melancholy. but async, his 2017 release is exceptional. beautifully written and a go to record for me on many levels. there are many good albums, and i flit around a little though. john coltranes love supreme is up there too … and i love bruckner’s 7th!

dear darrel, thank you very much for this exchange!

iir, june 2024

In seiner Kolumne „Mitgehört“ interviewt Martin Raabenstein verschiedene Menschen darüber, was sie musikalisch antreibt. Von prägenden Momenten bis zu aktuellen Highlights:

Lieber Darrel, magst du dich bitte kurz vorstellen?

Ich bin Vater, Audiophiler, seit meinem achten Lebensjahr Schlagzeuger, Kampfkunstlehrer, Rugby-Trainer und suche Erfüllung in der Erreichung und Erkundung aller Dinge. Andere haben mich als Renaissance-Mann oder L’uomo universale bezeichnet, was ich nachschlagen musste, als ich es zum ersten Mal hörte. Allerdings wäre ich nicht so eitel, mich selbst so zu beschreiben. Ich denke da einfacher. Ich mag neue Abenteuer und bin rastlos. Meine berufliche Laufbahn umfasst unter anderem Tätigkeiten als Finanzhändler, Gründer eines Unternehmens zur Satellitenüberwachung von Schiffen und Berater für private Sicherheit. Jetzt besitze ich ein Plattenlabel, das ich 2009 als Hobby gegründet habe. Nach dem Aufbau eines eigenen Mastering- und Vinylschnittstudios in Kings Cross, London, bin ich da voller Begeisterung eingestiegen. Ich glaube, das Geheimnis, um energisch zu bleiben und diese vielfältigen Aktivitäten zu genießen, besteht darin, sich auf die Reise zu konzentrieren und keinen Unterschied zwischen Arbeits- und Freizeit zu machen.

Schön, dass du uns einen Einblick in deinen musikalischen Alltag gibst.

Wir kommen gerade aus Damon Albarns Studio13 und haben zwei neue spannende Bands/Künstler aufgenommen. Liza Lo, eine niederländische Alternative-Folk-Sängerin und Songwriterin, und Knats, eine junge, unglaublich talentierte High-Energy-Jazz-Funk-Band. Liza erinnert an Lucy Rose, die auch im Bombay Bicycle Club spielt. Sie hat eine großartige Stimmbandbreite. Knats sind wie die Arctic Monkeys des Jazz. Sie sind alle in ihren späten Teenagerjahren/frühen Zwanzigern und studieren noch Musik am Trinity College. Ihr musikalisches Können allerdings wirkt, als wären sie 60 Jahre alt und schon ewig in der Szene unterwegs.

Welche Musik hörst du derzeit gerne?

Ich entdecke gerade mehr von Alice Coltrane, zuletzt Turiya & Ramakrishna und das 2022er Album von Little Simz „No Thank You“. Nachdem ich lange Zeit originale Blue Note-Platten gesammelt habe, stellte ich fest, dass ich diese eher kaufte als hörte. So habe ich diejenigen wiederentdeckt, die ich wirklich liebe. Besonders mag ich Lee Morgan und Joe Henderson, insbesondere Page One, eine späte Entdeckung für mich. Das Hornspiel wird dich umhauen. Little Simz spielt auch mit dem Londoner Kollektiv Sault, das ich derzeit ebenfalls genieße. Alle diese Musiker fallen unter das Banner des Produzenten INflo, der ein aufstrebender Stern ist und jedem Projekt, an dem er arbeitet, seine magische Note verleiht. Ich würde ihn gerne dazu bringen, eine Gearbox-Veröffentlichung zu produzieren… wer weiß?

Ich habe auch meine eigene Radiosendung einmal im Monat auf Soho Radio namens Gearbox Kissaten. Getreu meinen japanophilen Idealen ist ein Kissaten ein Café in Japan, in dem man einfach trinkt, Musik hört und nicht spricht. Der Selector ist der Barkeeper und sie befinden sich normalerweise in sehr kleinen Räumen mit einem Stereo-System (oft vintage), das für den Raum zu leistungsstark ist. Aber sie klingen erstaunlich. Ich lege live auf, man kann meine Show aber auch auf Mixcloud finden. Letzte Woche lag mein Schwerpunkt eher auf Funk. Beim Erstellen der Show habe ich eine Platte von Charles Earland namens „Soul Story“ wiederentdeckt. Es gibt einen Track darauf namens „Betty’s Dilemma“, den ich jetzt wieder intensiv höre. Das ist das Problem mit Musik; sie kann von Zeit zu Zeit aus deinem Bewusstsein verschwinden, ohne wirklichen Grund, was schade ist.

Verbringst du generell viel Zeit mit Musik?

Wann immer es eine Lücke gibt, wird sie meist mit Musik gefüllt… Verstärker studieren, neue Künstler bei Gigs oder auf Platten entdecken, alte Favoriten hören oder sie mir von jemand anderem vorspielen lassen. Ich versuche auch, mein Schlagzeugspiel nicht einrosten zu lassen, spiele aber nicht mehr in einer Band. Meine Punkrock-Zeiten sind vorbei, in meiner Jugend war ich in einer solchen Band. Wir schafften es bis zu BBC Radio Wales als aufstrebende Post-Punk-Band, aber dann trennten wir uns… Hybris gegen Nemesis, nehme ich an. Punk war in den frühen 1980er Jahren mein Ding, als ich aufwuchs. Wir waren alle Privatschüler, fanden es aber trotzdem cool, die Regeln zu brechen, spitze Schuhe zu tragen und pathetisch auf den Boden zu spucken, als wären wir Anti-Establishment, aber in gewisser Weise waren wir es auch. Ich hatte einen silbernen Irokesenschnitt und spielte Schlagzeug in einer der Schul-Punkbands. Wir bekamen Ärger, weil wir Krawall machten (unter wohl erzogenen Privatschülern, die nichts Schlimmeres kannten als das Werfen von Bonbonpapier auf den Boden). Ich trat mein Schlagzeug zum Abschluss von der Bühne und der Bassist sprang zuvor ins Publikum um die Stranglers nachzuahmen. Viele Künstler in scheinbar rebellischen Bands gingen auf Privatschulen. Mit einer solchen Establishment-Erziehung wussten wir besser als die meisten, wie man Anti-Establishment ist. Sogar einige Produzenten von Hip-Hop-Gruppen sind bis heute nicht ganz die innerstädtischen Gangster, die sie vorgeben zu sein. Es ist ziemlich lustig. Meine Lieblingsband aus dieser Zeit war Killing Joke. Ich spiele sie oft in meiner Radiosendung zusammen mit Jazzklassikern!

Im Moment liegt mein Fokus auf Verstärkern. Wir verwenden Audio Note in unserem Studio und vertreiben sie auch. Aber egal wie gut sie sind (und das sind sie), es ist schwierig, Verstärker für mehr als 50.000 £ zu verkaufen! Ich studiere die Vintage-Verstärker von Klangfilm und Western Electric, die berühmt dafür sind, Verstärker herzustellen, die in Kinos von den 1930er bis 1950er Jahren für 2-3000 Menschen eingesetzt wurden. Niedrigleistungsverstärker mit sehr effizienten Hornlautsprechern war damals die Methode. Diese Philosophie ist immer noch mein Favorit, aber es ist schwer zu erreichen. Das macht die Reise interessanter!

Was ist deine älteste tonale Erinnerung?

Das Saxophon auf Dave Brubecks „Take Five“. Mein Vater spielte das, als ich ein Kleinkind war, und es bleibt mir als Erinnerung an das kurze „normale“ Familienleben, das ich in den frühen Tagen hatte, im Gedächtnis. Bouncy und cool. Meine Eltern waren beide musikbegeistert, obwohl sie sich scheiden ließen, als ich etwa 11 Jahre alt war. Ich schätze, Englisch und Nigerianisch war damals immer eine schwierige Mischung. Wahre Pioniere waren sie. Füge noch Jüdisch und Katholisch hinzu, dann wird es wirklich interessant. Sie trafen sich in den 1960er Jahren und frequentierten die Lokale in Soho. Mein Vater hing gerne mit den Westafrikanern in den Jazzclubs herum. Er spielte auch in einer Skiffle-Band und war ein Beatnik, bevor er zur Optometrie konvertierte! Als er eine schwarze Frau heiraten wollte, wurde das in jenen Tagen missbilligt, daher war dies wahrscheinlich kein optimaler Weg. Mir macht es Spaß, gemischtrassig zu sein, ich kann mich wie ein Chamäleon anpassen, was gerade benötigt wird. Wie Woody Allen in „Zelig“ haha. Und die wenigen rassistischen Probleme, mit denen komme ich gut klar. Das sind Idioten.

Dein Allzeit-Favorit? Track oder Album?

David Bowies „Heroes“ als Track und Sakamotos „Async“ als Album. Ich bin seit langem ein Bowie-Fan, und dieser Track verkörpert die Zeit von Ost- und Westdeutschland und dem Kalten Krieg, voller Atmosphäre und großartigem Songwriting. Ich habe die Hansa-Studios besucht… was für ein faszinierender Ort, die alten Grenzposten von den Fenstern aus zu sehen. Ein Brutplatz für Kreativität. Sakamoto ist seit langem einer meiner Favoriten. Selbst das immer beliebte „Merry Christmas Mr. Lawrence“. Es vermeidet gerade noch, kitschig zu sein, und fängt trotzdem Evokation und Melancholie ein. Aber „Async“, sein 2017er Album, ist außergewöhnlich. Wunderschön geschrieben und auf vielen Ebenen ein Lieblingsalbum von mir. Es gibt viele gute Alben, und ich wechsele gerne die Genres. John Coltranes Love Supreme ist auch dabei… und ich liebe Bruckners 7.!

Lieber Darrel, ich danke dir herzlich für diesen Austausch!

iir, june 2024

darrel sheinman, mitgehört
darrel sheinman, portrait

photo © darrel sheinman