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this episode:
robert ries
aspiring political scientist, mannheim


in his column „mitgehört“, martin raabenstein interviews a variety of people about what drives them musically. from formative moments to current highlights: the filter swarm’s jukebox gets more colorful with each episode. this time: robert ries. the 23-year-old is studying political science – with a mix of hip-hop, rock, and techno.

dear robert, please introduce yourself briefly.

i was born in 1996 in zweibrücken, as the son of a teacher and a sculptor. i also completed my high school diploma there. my three-semester law studies in mannheim weren’t very exciting for me, so i switched to political science with a minor in philosophy in 2017, also in mannheim. i’ve always understood the importance of education, so i’ve always refrained from categorizing my teachers as rubbish. but education isn’t only found in classrooms; it’s also found on the streets, so during a semester break, i’m currently exploring the world. truth lies only in compromise. word!

it’s great that you’re letting us peek into your musical daily life. before we start: what are you currently working on?

thank you for the invitation! if you see me chilling, you probably think i’m lazy. but that’s not entirely true. i’m just working on myself and trying to absorb as many new impressions as possible. that’s why i paused my studies of political science and philosophy for a semester to spend springtime exploring all of europe. i’ve already been to a lot of western europe – france, italy, and belgium – so now i’m trying to discover the east via interrail. thanks to globalization, you can strike up conversations with people anywhere, and for me, that’s always very enlightening. politics, as an expression of each culture’s understanding, is also an excellent starting point. i’m very glad i switched from law to political science; it allowed me to exchange a narrow, local focus for a broad, global field of study.

what are you currently enjoying listening to?

nas says, „let me take a trip down memory lane“, and that’s exactly what’s happening to me. with the red hot chili peppers and system of a down, i’ve delved back into the musical preferences of my school days. so i’m more into rock at the moment – if you ask me again in six months, i’ll probably be more into hip-hop again. those are the two poles i navigate between. in rock, i also like bands like pearl jam, genesis, or cake. on the other side, there are artists like dr. dre, nas, afu ra, jeru the damaja, or newer releases from a$ap rocky or anderson .paak. german-language hip-hop is a tricky topic, but there are gems here too, especially retrogott, but also haftbefehl and my local hero dcvdns always find their way into my ears.

music always takes me dreaming, and right now, i’m dreaming more of anthony kiedis‘ vocals and flea’s groovy, forward-looking bass. the peppers take me to a place where it’s always a pleasant 23 degrees, and there’s a good balance between work and relaxation. for me, there’s an incredible lightness in the music, fueled mainly by hopeful melodies. but it’s accompanied by a longing or melancholy that sometimes breaks my heart. it’s a beautifully sad music where utopian elements converge: sorrow for the world in its current state and initiative for its change.
and then there’s always something different from all sides. in the long nights on the dance floor, i prefer listening to drum and bass and techno. that vibe stays with me for a while. there are wonderfully atmospheric tracks, especially from artists like maceo plex or stephan bodzin. i rarely attend orchestral concerts, but they have a unique appeal. it’s just a shame that you always have to sit so quietly. jazz and funk are somehow the basis of rock and hip-hop – there’s no way around it. unfortunately, it’s very time-consuming, so i stick to the classics and a few gems.

what makes it so special for you?

i’d like to take this opportunity to commemorate my first ipod. it was a yellow first-generation nano. i think it came in eight colors, and in the advertisements, each colorway had an album cover that matched it. for the yellow one, it was calvin harris – „i created disco.“ sometimes we swapped players on the school bus if we were tired of our own music or wanted to discover new stuff from others. then, for digitization purposes, we also exchanged cds at home, of course, without violating copyright. it was also a test of trust, because who knew if you’d actually get your cds back the next day? it was a great time and a great culture where there was still genuine appreciation for music. the music that connected us also promoted social interaction. that doesn’t happen with spotify anymore; everyone is on their own, essentially anonymous, but as a narcissistic individualist, they see themselves as the center of the world. less sharing, more consuming. that’s why i don’t use spotify to listen to music – i prefer to stick with my mp3s. people say, „but it’s so convenient. all albums are always available“. give me the album „stadium arcadium“ by the peppers, and i’ll have a month of fun with it.

do you generally spend a lot of time with music? where do you prefer to listen to music and why?

on average, i listen to maybe an hour and a half of music a day, more or less consciously. in the morning with coffee, while doing the dishes, working, or just relaxing. but music also has a strong influence on my mood and attention, so i have to be a bit careful. for example, if i want to read with concentration, i can’t listen to music. i prefer to listen to music on the bus or train, for two reasons. first, there’s nothing to miss, no bird songs or good conversations; you’re really by yourself. second, i love looking out the window and letting my thoughts be guided by the music. a landscape passes by, tiny houses on a hill, then a river, suddenly a long hedge next to the window, standing very close to the tracks, all green, then a beautiful range of hills. or you drive through the city at night, and the lights pass by. those are the moments when the music in my head provides the soundtrack for the images i perceive with my eyes.

your all-time favorite? track or album?

i love questions like this. one of the recently interviewed individuals here said this would be more of a question for a 20-year-old. unfortunately, i have to disagree. instead, from the two genres that currently interest me the most, there are sort of like prototypes. for hip-hop, it’s „illmatic“ by nas, which truly set a blueprint for hip-hop albums and is still fresh over 25 years after its release. for rock, it’s the aforementioned „stadium arcadium“ by the peppers – a fantastic double album that showcases the band’s full range of skills. for electronic beats, i’ll shamelessly recommend my personal playlist. it contains many house and a few tech-house tracks. it’s great as accompaniment for coffee and cigarettes.

martin eugen raabenstein, first published @ das filter, 2019

In seiner Kolumne „Mitgehört“ befragt Martin Raabenstein ganz unterschiedliche Menschen, was sie musikalisch umtreibt. Von prägenden Momenten bis zu aktuellen Highlights: Die Jukebox des Filter-Schwarms wird mit jeder Folge bunter. Dieses Mal: Robert Ries. Der 23-Jährige studiert Politologie – mit HipHop, Rock und Techno.

Lieber Robert, stell dich doch bitte zunächst kurz vor.

Geboren wurde ich 1996 in Zweibrücken, als Sohn einer Lehrerin und eines Bildhauers. Dort habe ich auch das Abitur gemacht. Mein dreisemestriges Jura-Studium in Mannheim fand ich nur mäßig spannend, darum wechselte ich 2017 zu Politikwissenschaften mit Beifach Philosophie, ebenfalls in Mannheim. Schon früh war mir die Bedeutung von Bildung klar, darum habe ich immer darauf verzichtet, meine Lehrer grundsätzlich als scheiße abzustempeln. Doch Bildung findet man nicht nur in Klassenzimmern, sondern auch auf der Straße, so bin ich gerade dabei, während eines Urlaubssemesters die Welt zu entdecken. Die Wahrheit liegt nur im Kompromiss. Word!

Schön, dass du uns in deinen musikalischen Alltag schauen lässt. Bevor es damit losgeht: Woran arbeitest du gerade?

Vielen Dank für die Einladung! Wenn man mich sieht, wie ich gerade chille, dann denkt man wahrscheinlich, dass ich viel am Faulenzen bin. Doch das stimmt so nicht ganz. Ich arbeite einfach an mir selbst und versuche, so viele neue Eindrücke aufzunehmen, wie es nur geht. Deshalb habe ich auch mein Studium der Politikwissenschaft und der Philosophie für ein Semester pausiert, um den Frühling in ganz Europa zu verbringen. Ich war schon viel in Westeuropa, also Frankreich, Italien und Belgien unterwegs – den Osten versuche ich mir jetzt via Interrail zu erschließen. Man kann, der Globalisierung sei dank, überall mit Leuten ins Gespräch kommen, und für mich ist das immer sehr aufschlussreich. Die Politik als Ausfluss des jeweiligen kulturellen Verständnisses ist dazu auch ein hervorragender Anknüpfungspunkt. Ich bin sehr froh, von Jura zur Politikwissenschaft gewechselt zu haben, so konnte ich ein enges und lokal begrenztes gegen ein breites und globales Studienfach eintauschen.

Was hörst du zur Zeit gerne?

Nas sagt „Let Me Take A Trip Down Memory Lane“, und genau das ist mir auch wieder passiert. Mit den Red Hot Chili Peppers und System Of A Down bin ich in die musikalischen Präferenzen meiner Schulzeit abgetaucht. Also bin ich eher rockig unterwegs – wenn man mich in einem halben Jahr nochmal fragt, bin ich wahrscheinlich aber wieder hiphoppiger. Das sind so die zwei Pole, zwischen denen ich mich bewege. Beim Rock gefallen wir auch noch Bands wie Pearl Jam, Genesis oder Cake. Auf der anderen Seite stehen dann so Sachen wie Dr. Dre, Nas, Afu Ra, Jeru The Damaja oder auch neuere Veröffentlichungen von A$AP Rocky oder Anderson .Paak. Deutschsprachiger HipHop ist ein schwieriges Thema, aber auch hier gibt es Perlen, allen voran Retrogott, aber auch Haftbefehl und mein Lokalheld DCVDNS finden immer wieder ihren Weg in meine Ohren.

Musik bringt mich immer zum Träumen und gerade träume ich eben mehr die sehnsüchtigen Träume von Anthony Kiedis‘ Gesang und die groovigen, nach vorne weisenden Träume von Fleas‘ Bass. Die Peppers nehmen mich mit an einen Ort, an dem immer angenehme 23 Grad herrschen und wo es eine gute Balance zwischen Arbeit und Entspannung gibt. Für mich ist da eine unglaubliche Leichtigkeit in der Musik, die sich vor allem aus den hoffnungsvollen Melodien speist. Sie wird aber von einer Sehnsucht oder einem Schwermut begleitet, bei denen mir manchmal das Herz zerspringt. Das ist eine schön-traurige Musik, in der die Elemente des Utopischen aufeinandertreffen: Trauer um die Welt in ihrem aktuellen Zustand und Initiative zu ihrer Veränderung.

Dazu kommt dann immer noch Unterschiedliches von allen Seiten. In den langen Nächten auf den Dancefloor höre ich am liebsten Drum and Bass und Techno. Das hängt mir dann immer noch eine Weile nach. Es gibt wunderbar atmosphärische Tracks, vor allem von Leuten wie Maceo Plex oder Stephan Bodzin. Selten besuche ich Orchesterkonzerte. was aber auch einen einmaligen Reiz hat. Nur schade, dass man immer so still dasitzen muss. Jazz und Funk sind irgendwo die Basis von Rock und HipHop – da führt kein Weg dran vorbei. Das ist leider sehr zeitintensiv, und so beschränke ich mich auf die Klassiker und ein paar Rosinen.

Was macht es so speziell für dich?

Ich möchte die Gelegenheit nutzen, meinem ersten iPod zu gedenken. Es war ein gelber Nano der ersten Generation. Den gab es – glaube ich – in acht Farben, und in der Werbung hatte jeder Colourway ein ihm entsprechendes Albumcover. Bei dem Gelben war es Calvin Harris – „I created Disco“. Manchmal haben wir im Schulbus auch untereinander die Player getauscht, wenn einem die eigene Musik zum Hals raushing oder wenn man neue Sachen von anderen entdecken wollte. Dann wurden zu Zwecken der Digitalisierung auch CDs mit nach Hause gegeben, natürlich kam es nie zu Verletzungen des Urheberschutzes. Es war auch immer eine Vertrauensprobe, denn wer wusste schon, ob er am nächsten Tag seine CDs wirklich zurück bekam? Das war eine tolle Zeit und eine tolle Kultur, in der es noch eine echte Wertschätzung für Musik gab. Die Musik, die uns verbunden hat, hat gleichzeitig eine soziale Interaktion befördert. Das passiert mit Spotify nicht mehr, da ist jeder für sich, eigentlich anonym, aber als narzisstischer Individualist sieht er sich als Zentrum der Welt. Es wird weniger geteilt, stattdessen schaufelt man sich voll. Deshalb benutze ich Spotify eigentlich nicht zum Musik hören – ich bleibe lieber bei meinen MP3s. Leute sagen dann: „Aber das ist doch so praktisch. Alle Alben immer verfügbar“. Gib mir das Album „Stadium Arcadium“ von den Peppers und ich habe einen Monat lang Spaß damit.

Verbringst du generell viel Zeit mit Musik? Wo hörst du am liebsten Musik und warum?

Ich höre im Durchschnitt vielleicht anderthalb Stunden Musik am Tag, mehr oder weniger bewusst. Morgens zum Kaffee, beim Abwaschen, Arbeiten oder einfach zur Entspannung. Musik hat aber auch immer einen starken Einfluss auf meine Stimmung und Aufmerksamkeit, da muss ich ein bisschen vorsichtig sein. Wenn ich konzentriert lesen will, dann kann ich zum Beispiel keine Musik hören. Am liebsten höre ich im Bus oder Zug Musik, aus zwei Gründen. Erstens gibt es dort nichts zu verpassen, kein Vogelgezwitscher und keine guten Gespräche, man ist wirklich für sich. Zweitens liebe ich es, aus dem Fenster zu schauen und meine Gedanken der Musik preiszugeben. Da zieht dann eine Landschaft vorbei, winzige Häuser liegen auf einem Hügel, dann ein Fluss, plötzlich eine lange Hecke vor dem Fenster, die ganz dicht an den Gleisen steht, man sieht dann nur grün und dann wieder eine schöne Hügelkette. Oder man fährt nachts durch die Stadt und die Lichter ziehen vorbei. Es sind dann die Momente, in denen die Musik in meinem Kopf den Soundtrack für die Bilder liefert, die ich mit meinen Augen wahrnehme.

Dein All-time-favourite? Track oder Album?

Ich liebe solche Fragen. Einer der kürzlich hier Interviewten meinte, das wäre eher eine Frage für einen 20-Jährigen. Dem muss ich leider widersprechen. Stattdessen gibt es einfach aus den zwei Genres, die mich zur Zeit am meisten interessieren, sowas wie die Prototypen. Beim HipHop ist das „Illmatic“ von Nas, was wirklich ein Blueprint für HipHop-Alben war und auch über 25 Jahre nach seinem Erscheinen fresh wie immer ist. Beim Rock dann das oben bereits erwähnte „Stadium Arcadium“ von den Peppers – ein großartiges Doppelalbum, auf dem die ganze Bandbreite ihres Könnens zu finden ist. Für die elektronischen Beats empfehle ich hier mal ganz unverschämt meine persönliche Playlist. Da sind viele House- und wenige Tech-House Sachen zu finden. Eignet sich hervorragend als Begleitung zu Kaffee und Zigarette.

martin eugen raabenstein, erstveröffentlicht @ das filter, 2019

robert ries, mitgehört
robert ries, portrait
robert ries, mitgehört